“Cariño, ¿me imprimes la fregona?” por Silvia Leal

La impresión 3D es la tecnología de fabricación por adición (capa a capa) de objetos sólidos
tridimensionales a partir de un modelo digital. Su mecanismo de funcionamiento es muy
similar al que utilizamos para imprimir en papel (2D), encontrándose la diferencia en que, en
lugar de imprimir sobre un plano, se crea un objeto con volumen.

¿Interesado en probar? Si la respuesta es sí, habrá que resolver dos cosas: qué imprimir y
cómo hacerlo. De esta forma, empezaré por el qué.

Impresión 3D 3d-791205_1920

 

 

 

 

 

¿Has soñado alguna vez con convertirte en astronauta? ¿Con saber lo que sienten? ¿Con poder
tocar el telescopio espacial Hubble o la sonda Voyager? La NASA sabe que son muchos los que
sí lo han hecho y otros muchos los que lo harán, por lo que ha decidido compartir sus
proyectos y descubrimientos con el gran público. Han publicado en su página los detalles y
planos imprimibles de muchos de sus famosos objetos espaciales, a los que acaba de
incorporarse el explorador de Marte Curiosity Rover. No ha sido el único: el Museo Británico y
el Metropolitano de Arte permiten descargarse también muchos objetos de sus colecciones.
Llegamos así al cómo. ¿Tienes cerca uno de estos aparatos? Para aquellos que no lo tengan, el
proyecto RepRap (Replicating Rapid-prototyper) puede ser una interesante apuesta. Lanzado
en 2004 por Adrian Bowyer, ingeniero de la Universidad de Bath, surgió para fabricar un
aparato autorreplicable, capaz de imprimir las piezas necesarias para crear una máquina
idéntica a ella. Lo consiguió en febrero de 2008, con el modelo Darwin. Tuvo tanto éxito que
en septiembre de ese mismo año ya había más de 100 copias en distintas partes del mundo.
Desde entonces, han surgido nuevos diseños en una comunidad que anima a todo aquel que
se atreva a publicar el suyo.

Impresión 3D

Si no tienes a mano una de estas máquinas (o un amigo dispuesto a compartirla) existen otras
opciones como, por supuesto, la compra de un equipo del mercado. Si, por el contrario,
prefieres empezar con una opción de presupuesto más bajo, podrás encontrar las
instrucciones completas para fabricar una impresora 3D con no más de 50 euros en la web
instructables.com. Hace falta tiempo y paciencia, pero el esfuerzo merece la pena.
La impresión 3D ofrece oportunidades emprendedoras que, hasta hace muy poco, hubieran
sido impensables. Sin embargo, lo que más llama la atención es su capacidad para transformar
muchos modelos de negocio tradicionales completamente consolidados. Su aplicación más
popular es la fabricación de productos para el consumidor final. Con ella, es posible fabricar
productos altamente personalizados de forma más barata. Además, permite lograr
configuraciones geométricas complejas que, de otra forma, serían inviables o tendrían un
enorme coste de fabricación. Por ello, desde su llegada, el único límite al diseño de nuevos
productos es nuestra propia imaginación.
Todas estas posibilidades han llevado, como era lógico, a que poco a poco se hayan ido
consolidando también como parte del equipamiento de muchos hogares. Sin embargo, no
todo es positivo a su alrededor: Las impresoras 3D no son lo que hoy muchos denominan
respetuosas con el medio ambiente. Por el contrario, lo dañan gravemente, entre otras cosas,
por la acumulación de desechos de plástico, la emisión de gases y partículas contaminantes y
su elevado consumo eléctrico.

Impresión 3d
En pocas palabras, como toda tecnología, llegan con una doble sombra: una cargada de
esperanza, capaz de generar mucho empleo, negocio y romper límites, y otra más oscura,
humana también, que amenaza de igual forma nuestras vidas. Por ello, si eres de los que están
pensando hacerte con una de ellas para su uso doméstico piénsalo bien dos veces: ¿Imprimir en 3D? Sí, pero con conciencia, por favor…

Silvia Leal

Silvia Leal

Doctora en Sociología, experta en e-liderazgo, transformación digital y energía innovadora. Asesora de la Comisión Europea, Mentora del Human Age Institute y Directora Académica del Programa en Dirección TIC & Innovación Digital del IE Business School. Colabora con el programa Emprende (Canal 24 horas y La 1 de RTVE) y la Agencia EFE donde tiene su propio blog (e-Renovarse o morir). Es además consultora y conferenciante y está reconocida como una de las diez expertas más influyentes de España.

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